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明月意象与神话叙事

2023-09-17 09:00中华瑰宝杂志23018万建中

  月圆莫过于农历八月十五,据说这一晚的月亮比其他月份的满月更圆、更明亮,所以又叫作“月夕”。


  传统过中秋节的方式主要是赏月、拜月、吃月饼,这些活动皆与月亮有关。人们在秋高气爽的圆月之下,享受着节日生活的美好。在所有中国传统节日中,中秋的自然环境、物候景观是处于最佳状态的,大自然的馈赠烘托了中秋节喜庆的气氛。中秋之夜,银辉遍洒,丹桂飘香,全家人团团围坐,遥对皎皎明月,享受天伦之乐,心中涌动幸福、恬静和欢快之情。


宋夏圭《松溪泛月图》故宫博物院藏


  中国是一个古老的农业国家,农业生产与季节变换关联性很大。秋天是收获的季节,《说文解字》说“秋”为“禾穀孰也”。八月中旬,正是秋粮收割之际,农民一年的汗水抛洒在土地上,收获在即。恰在此时,迎来了中秋节,人们喜悦和满足的心情溢于言表。中秋节与丰收、果实联系在一起,更强化了其美好的主题。


  中秋节美好、幸福的文化个性主要与月亮有关。古代先民意识到,中秋这一晚,云稀雾少,月光皎洁、明亮,清辉洒满大地,散发着柔和的光芒,最适宜赏月、拜月和玩月。“十二度圆皆好看,就中圆极在中秋”,中秋因月而成节,抒发了人与自然的和谐共鸣,月亮也被赋予了人情味,成为美好的物象标识。


  古往今来,几乎所有关于月亮的叙事与抒情都是围绕神话嫦娥奔月而展开的。《归藏》云:“昔嫦娥以西王母不死之药服之,遂奔月为月精。”《淮南子·览冥训》云:“羿请不死之药于西王母,姮娥窃以奔月。怅然有丧,无以续之。”张衡《灵宪》云:“嫦娥遂托身于月,是为蟾蜍。”


  关于神话嫦娥奔月,目前有三种文化解释:一是嫦娥“虽然被迫嫁给了羿,但她不堪受丈夫的虐待,逃跑回自己的以蟾蜍、月亮为图腾的氏族去了”;二是嫦娥被指斥为“祸水”——羿千辛万苦获得的不死之药被她窃取并独自吞服,而羿将像凡人一样死去,嫦娥在这里成为被怨恨和诅咒的对象,嫦娥登月后的孤凄寂寞包蕴着神话创作者对她的贬斥;三是“嫦娥是人民的化身,她代表人民对欲壑难填的统治者(羿为燕昭王、齐宣王、秦始皇、汉武帝之流的象征)进行了有力的斗争,击破了他们的美梦”。这些解释伦理善恶意味明显,属于神话嫦娥奔月的表层意义。那么,神话嫦娥奔月的深层意义是什么呢?


元末明初 佚名《嫦娥望月图》


  嫦娥偷不死之药,而后化为蟾蜍的情节,其实是用变形图腾来代替生命死亡这一事实。图腾信仰认为,一个人的生命源于他所属的图腾物。一方面,人秉有图腾的特性;另一方面,人生于图腾,那么他死亡后,便应回到图腾物去。嫦娥化作蟾蜍,是还原成其原本的生命样式继续生存,永在月宫。作为嫦娥氏族图腾的蟾蜍,其水陆两栖和形体变化在原始思维中本有变体再生的功能,蕴含生命不死的意义。因此可以说,神话嫦娥奔月是以变形图腾对死亡现象作了象征式的诠释,是对死亡现象作了恒常和固执的否定。这正是原始先民最初的生命观。


  原始先民这种“复活”生命的途经,应是受到了自然现象的启发。周而复始运行的日、月,呈周期性蜕皮的蛇,随季节荣枯盛衰的植物等,在先民的原始思维中都是不死的物象。先民常常在这些事物与自身之间建立直观的类比联系,赋予死亡以最为乐观的理解。在神话嫦娥奔月中,天体、动物及植物与人浑融互渗,表达了中华民族祖先执着的生命信念。


  神话嫦娥奔月所透示的拒绝死亡的原始生命观,使得这则神话在后世流传中被充分仙话化。后人在嫦娥奔月故事中又添加了捣药的白兔和伐桂的吴刚。《艺文类聚》卷一引傅咸(玄)《拟天问》曰:“月中何有?白兔捣药,兴福降祉。”不言而喻,白兔捣的药自然是长生不老药。吴刚是不死的仙人,桂树也是伐而又生。这些仙话化后的物象,与原初生命观的寓意是相吻合的,强化了神话嫦娥奔月原本的生命永恒的主题。


  吃了不死之药的嫦娥为什么奔向月球,而不是其他星球?月亮满了又缺,亏了又圆,月复一月,年复一年,周而复始,赋有生命不死、生命永恒的信念。嫦娥奔向月球,正是为寻求生命的永恒,这一目标只有在月亮中才能得到实现。“嫦娥”称谓也是这一主题的意义指向。嫦,始为姮,含永恒之意。《说文解字》云“亘,求回也”,表示轮回、循环之意,又段玉裁注“常当作长”,常、长均可释为长久。《诗经·天保》曰“如月之恒”,月神嫦娥遂成为生命永恒、生生不息的化身。古往今来,人们都期望生命是美好的、永无止境的,即所谓“但愿人长久,千里共婵娟”。


宋马远《月下把杯图》天津博物馆藏


  月亮意象与神话叙事融为一体,铸就了中国人执着而永恒的生命观,承载着中华民族生命哲学中最本质的精神内核,即生命至上。《易经·系辞上》云:“盛德大业至矣哉!富有之谓大业,日新之谓盛德。生生之谓易。”天地的盛德就在于承载万物并且不断地创生出新的事物,故而“生生”即为“易”。月亮的圆缺隐现变化,正是生命与死亡原始构思所凭藉的原型。中国人的生命哲学来自对明月的美好想象,月亮之所以蕴含生命生生不息的象征意义,正是得益于神话嫦娥奔月的精神释放。


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